หลังซาอุดีอาระเบียเปิดประเทศมากขึ้น ที่แห่งนี้มีอะไรน่าเที่ยวบ้าง

หลังซาอุดีอาระเบียเปิดประเทศมากขึ้น ที่แห่งนี้มีอะไรน่าเที่ยวบ้าง

            หลังจากซาอุดีอาระเบีย ได้ตัดสินใจเปิดประตูต้อนรับนักท่องเที่ยวต่างชาติมากขึ้นเมื่อไม่นานมานี้ ด้วยการออกกฎที่ส่งเสริมการท่องเที่ยวมากขึ้น ก็ได้สร้างแรงกระเพื่อมเล็กน้อยต่ออุตสาหกรรมการท่องเที่ยวของซาอุฯ ที่เคยปิดประเทศ ก่อนที่จะเปิดให้ผู้คนเข้าไปสัมผัสได้แล้วในตอนนี้

คำถามคือ มีอะไรน่าสนใจให้ไปเที่ยวชมบ้างในซาอุฯ ประเทศแห่งนี้เป็นจุดหมายปลายทางที่ประหยัดค่าใช้จ่ายเหมือนท่องเที่ยวในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้หรือไม่ ด้วยสภาพอากาศที่ร้อน 8 เดือนต่อปี ไม่มีเสรีภาพทางการเมือง ไม่อนุญาติให้แสดงความคิดเห็นและดื่มแอลกอฮอร์ แทบไม่มีการคลุกครีกันระหว่างผู้ชายและผู้หญิง เช่นเดียวกับในประเทศแถบตะวันออกกลางอื่น ๆ คือ มีประวัติที่ไม่ค่อยดีในดานสิทธิมนุษยชน

ทั้งนี้ สิ่งแรกที่ต้องจำไว้ให้ดีคือ ซาอุดีอาระเบีย เป็นประเทศที่มีความหลากหลายทางด้านภูมิทัศน์และภูมิประเทศมากกว่าที่หลายคนคิด ว่าต้องเต็มไปด้วยทะเลทรายอันแห้งแล้ง ซึ่งทางภูมิศาสตร์นั้น พื้นที่อันกว้างใหญ่ของซาอุฯ ล้วนเป็นทะเลทราย แต่ก็มีเทือกเขาสูง 3000 เมตรที่มีป่าสนตั้งอยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศ เทือกเขาอาซีร์ (Asir) มีแนวปะการังที่งดงามในทะเลแดง มีอัล-โฮฟุฟ (Al-Hofuf) ซึ่งเป็นโอเอซิสที่เต็มไปด้วยต้นอินทผลัม นอกจากนี้ก็ยังมีถนนสายเล็ก ๆ ที่วกวน พร้อมด้วยตลาดเครื่องเทศหลายแห่งในเมืองเจดดาห์

นครเจดดาห์

เป็นเมืองท่าการค้าริมทะเลแดงที่มีอากาศชื้น ซึ่งเคยเป็นเมืองหลวงของซาอุฯ จนถึงปี 1982 ก่อนที่จะย้านเมืองหลวงมาอยู่ที่กรุงรียาด โดยปัจจุบันนี้ เมืองเจดดาห์ถือเป็นแหล่งหลอมรวมวัฒนธรรมที่น่าดึงดูดใจอย่างยิ่ง เต็มไปด้วยคนหลากหลายเชื้อชาติที่อาศัยอยู่ในแถบทะเลแดงแห่งนี้ จึงทำให้มีสิ่งที่น่าสนใจมากมาย เช่น ถนนสายเล็ก ๆ วกไปวนมา ที่ปูพื้นด้วยหินในย่านเมืองเก่า ตลาดเครื่องเทศขนาดใหญ่ นอกจากนี้ เมืองเจดดาห์ยังเป็นประตูสู่นครเมกกะ ที่ทุกปีจะมีชาวมุสลิมราว 2 ล้านคนที่เดินทางมาประกอบพิธีฮัจญ์

เทือกเขาอาซีร์ (Asir)

เทือกเขาอาซีร์ตั้งอยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศ ติดกับเยเมน ที่มีความอุดมสมบูรณ์และเขียวขจี แม้ในช่วงหน้าร้อน โดยคาดการณ์ไว้ว่ามีลิงบาบูนฮามาดรายาส (Hamadryas baboon) อาศัยอยู่ในเทือกเขาแห่งนี้ประมาณ 500,000 ตัว นอกจากนี้ยังมีนกเงือก อินทรี และกิ้งกาอากามิด (Agamid lizard) สีฟ้าสด และในช่วงไม่กี่ปีมานี้ เทือกเขาอาซีร์ ก็มีบริการให้นักท่องเที่ยวนั่งรถกระเช้าลงมาจากเขาสูงไปยังหมู่บ้านริจาล อัล-มา (Rijal al-Ma’) ที่มีทิวทัศน์สวยงามตั้งอยู่บริเวณไหล่เขาอีกด้วย

อัล-โฮฟุฟ (Al-Hofuf)

คือโอเอซิสที่เต็มไปด้วยต้นอินทผลัม ที่ขึ้นปกคลุมครอบคลุมพื้นที่ขนาดใหญ่ทางตะวันออกของซาอุฯ โดยถูกขนานนามว่า เป็นโอเอซิสอินทผลัมที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ทั้งยังเป็นแห่ลงกำเนิดสวนและลำธารหลายสายด้วยเช่นกัน ยังไม่หมดเพียงเท่านี้ เพราะโอเอซิสแห่งนี้ ยังมีถ้ำผีที่ตั้งอยู่ในภูเขาอัล-การาห์ (al-Qarah) ที่ถูกขึ้นทะเบียนเป็นมรดกโลกทางวัณนธรรมอีกด้วย.